Lana de Alpaca

La lana de alpaca es un tipo de lana que producen las alpacas, es una de las más preciadas del mundo, y un material suave, liviano y duradero.

Qué es la lana de alpaca

La lana de alpaca es el cabello que se ha recogido de una alpaca. La alpaca es un animal parecido a una llama, suelen ser mucho más pequeñas que sus compañeros camélidos. Hay dos razas diferentes de alpacas, huacaya y suri, y cada una produce un tipo de lana ligeramente diferente.

tipos-de-lanaTodas las lanas de alpaca son extremadamente suaves como resultado del pequeño diámetro de cada hebra de lana, y es cinco veces más cálida y más fuerte que la lana de oveja debido a las bolsas de aire en la lana, lo que le permite atrapar y contener más calor.

También puede ser pesada o ligera, dependiendo de cómo se hila, lo que significa que es ideal para diferentes tipos de prendas.

En comparación con la lana de oveja, la lana de alpaca es más suave y también más duradera.

La historia de la lana de alpaca

Su historia se remonta a las antiguas tribus de las tierras altas andinas, en Bolivia y Perú, donde el ancestro de la alpaca, la vicuña, fue domesticada por primera vez.

Después de la cría selectiva de la vicuña en los Andes, la alpaca se desarrolló como parte integral de la supervivencia de las tribus incas. Los animales fueron criados no solo por sus abrigos sino también por la carne.

De dónde viene la lana de alpaca

La lana de alpaca proviene de la alpaca, que es nativa de América del Sur. Las alpacas viven en climas extremos, lo que les ayuda a desarrollar sus codiciados abrigos.

Las alpacas generalmente se esquilan en la primavera, lo que les permite tener el pelo más corto durante los meses más cálidos, y el vellón crudo se puede hilar, teñir, tejer o fieltrar.

Aunque son nativas de Perú, las alpacas se exportaron a muchos países de todo el mundo y también viven en los Estados Unidos, Europa y Australia.

 

Características de la lana de alpaca

Hipoalergénica

La lana de alpaca no tiene lanolina, que es una cera natural secretada por algunos animales productores de lana a la que las personas pueden ser alérgicas y, por lo tanto, es naturalmente hipoalergénica.

Suave

La lana de alpaca tiene una sensación suave y sedosa, y aunque es cálida como la lana de oveja, no tiene la misma naturaleza potencialmente irritante. Esto se debe a que la lana de la alpaca es naturalmente más suave al tacto porque tiene varias micras de diámetro más pequeño, similar a la lana merina, lo que le da su suavidad característica.

Repele el agua

La lana de alpaca es naturalmente resistente al agua porque tiene una tasa de retención de agua increíblemente baja.

Cálida

La lana de alpaca es extremadamente cálida, pero también es ligera, y esa ligereza permite que la lana atrape y retenga el calor sin llegar a ser demasiado pesada.

Transpirable

Las fibras que se utilizan para hacer este tipo de lana están equipadas con pequeñas bolsas de aire, estos espacios minúsculos proporcionan una transpirabilidad mejorada.

Al mismo tiempo, son muy aislantes, resistente al agua, es difícil de prenderle fuego e hipoalergénica, ya que no tiene lanolina.

Cualquiera que sea el tipo de prenda hecha con esta lana, el proceso es similar al utilizado para hacerla con la lana de oveja.

Debido a sus numerosas cualidades beneficiosas, la lana de alpaca se considera un tejido de lujo. Es muy deseado entre los consumidores, y a menudo alcanza un precio más alto que otros tipos de lana.

 

Dado que este tipo de lana tiene tantas cualidades beneficiosas, en la antigüedad estaba reservada sólo para la realeza, y se la conocía como «la fibra de los dioses«.

 

¿Cómo se produce la lana de alpaca?

El proceso de producción de la lana de alpaca comienza con el esquilado de una alpaca.

Una alpaca está lista para ser esquilada cuando su cabello ha alcanzado una cierta longitud, el tiempo varía entre las dos razas de alpacas, Huacaya y Suri.

La lana de una alpaca generalmente se corta con tijeras, y este proceso se realiza a mano para evitar dañar al animal.

Después, la lana cruda, se carda, que es el proceso de peinar las fibras de lana en una dirección uniforme. Una vez cardada, la lana está lista para hilarse.

Una vez que se ha hilado, la lana se lava para eliminar las impurezas. Los pueblos indígenas del Perú usan una variedad de plantas silvestres para hacer sustancias de lavado simples y no tóxicas, y a diferencia del proceso utilizado con la lana de oveja, este tipo de lana se lava después de hilarse.

Una vez que la lana se lava y se seca al aire, está lista para transformarse en un producto textil terminado.

Usos para la lana de alpaca

Desde sombreros hasta guantes y calcetines, las prendas de alpaca son extremadamente populares, y los productos de alpaca están hechos de una variedad de procesos diferentes.

lana de alpaca

Prendas de punto

La alpaca es una de las favoritas entre los entusiastas de la lana, y el hilo de alpaca es un accesorio de la comunidad de tejer a mano. Suéteres de alpaca, cardigans de alpaca, calcetines de alpaca y más son creados por tejedores y crocheters.

Hay varios pesos de hilo de alpaca, desde un digitado o hilo liviano hasta un hilo de peso mediano o de estambre hasta un peso grueso.

El hilo de alpaca puede ser alpaca pura o un hilo de mezcla de lana y alpaca, ya que la alpaca agrega suavidad y resistencia a las lanas con las que se hila.

Hilatura y tintura

Las hiladoras manuales también gravitan hacia la alpaca, ya que la alpaca es una gran lana para hilar. Si bien muchos no tiñen la alpaca, ya que viene en tantos hermosos colores naturales, los colores más claros también se pueden teñir.

Sin embargo, tanto para hilar como para morir, los pelos de protección, es decir, los pelos de las piernas, se eliminan ya que no giran ni retienen bien el tinte.

Una vez que la alpaca se hila y se tiñe, se ensambla en una madeja, el término de una longitud de hilo organizado en una bobina.

Fieltro

La alpaca también es una gran lana para fieltrar, que implica enmarañar y condensar las lanas para formar fieltro. Se usa agua caliente y jabón para agitar las lanas; El proceso también se puede hacer con una lavadora.

Tejido

El hilo de alpaca es un material popular para tejer, y una prenda tejida de alpaca, como una bufanda, suele ser muy densa y cálida.

 

Ventajas de usar lana de alpaca

Robusta

Como la alpaca no tiene lanolina ni ningún exceso de secreción, la finura del hilo de lana hace que sea menos probable que se acumule.

Ligera

La lana de alpaca cuenta con bolsas de aire dentro de sus pelos, lo que le da a la lana una calidad liviana sin sacrificar el calor. Estas bolsas de aire también hacen que el material sea extremadamente transpirable.

Lujosa

La alpaca es similar al cachemir en su tacto suave y lujoso y su increíble calidez y cualidades livianas. Si bien la lana de alpaca todavía se considera un artículo de lujo, es un poco más accesible y asequible que la cachemira.

 

¿Dónde se produce la lana de alpaca?

Perú es el mayor productor mundial de lana de alpaca. Este país alberga el 87 por ciento de la población mundial de alpaca, y el 90 por ciento de los envíos de lana de alpaca se envían desde Perú.

Bolivia y Chile son los principales competidores de Perú, si bien las alpacas también son criadas en otros países.

¿Cuánto cuesta la lana de alpaca?

La lana de alpaca varía mucho en precio. El grosor de la lana de alpaca puede afectar su precio general. Cuando el vellón de alpaca tiene un diámetro más pequeño, es más deseable y más costoso.

La lana de alpaca más gruesa es más barata, y dado que la lana producida por alpacas más viejas es generalmente más gruesa, la lana derivada de animales más jóvenes suele ser más cara.

Dado que el color de la lana de alpaca varía según la raza, los colores deseables producidos por ciertas razas son más caros.

Diferentes Tipos de lana de alpaca

Históricamente, se han criado dos razas de alpaca diferentes para su lana. Estas dos razas son:

Alpacas Huacaya

De un vistazo, las alpacas de Huacaya se ven más grandes y más difusas que las alpacas de Suri. De hecho, puede ser difícil para el ojo inexperto distinguir este tipo de alpaca de una llama, ya que estos animales comparten una apariencia de pelaje de oveja.

Cuando se raspa la lana de alpacas de Huacaya, tiene una textura ligera y esponjosa, y cuando se teje en hilo, tiene un rizo natural, lo que significa que las prendas hechas con esta sustancia se ven onduladas cuando se completan.

La lana de huacaya es muy deseada para prendas voluminosas como suéteres y chaquetas de lana, pero no es adecuada para textiles en los que se desea una textura más fina.

Alpacas Suri

La lana de alpacas de Suri es mucho más fina y recta que la que se deriva de las alpacas de Huacaya, y es fácil notar la diferencia entre este tipo de camélidos. Mientras que las Huacayas son borrosas y rizadas, los Suris son peludos y de pelo largo.

Cuando la lana de alpacas Suri se hila en hilo, se puede formar en una amplia variedad de anchos de hilo diferentes, lo que significa que es adecuada para diversas aplicaciones.

Si bien la lana Suri no es tan gruesa o voluminosa como la lana Huacaya, es más fácil formar prendas como trajes, vestidos y camisas. Los consumidores valoran la lana Suri por su increíble suavidad y transpirabilidad.

Qué es la baby alpaca

A diferencia de su nombre, la baby alpaca no se quita de las crías de alpacas reales. Proviene de la parte posterior de una alpaca adulta, ya que el área posterior generalmente no está contaminada por la suciedad. Tiene las mismas características inherentes a todas las alpacas, aunque generalmente es un poco más suave.

 

Cómo cuidar sus prendas de alpaca

La lana de alpaca no es lavable a máquina, ya que el proceso puede dañar la lana. Las prendas de alpaca siempre deben lavarse a mano.

  • Remoja tu prenda de alpaca con un jabón de lana suave en un recipiente.
  • Después de que el artículo se haya empapado, agite suavemente y enjuague, asegurándose de soportar el peso del artículo para que no se estire.
  • Exprima el exceso de agua, pero no escurra para que no pierda su forma, siempre soportando el peso del artículo.
  • Acuéstese para que se seque y asegúrese de remodelar la prenda en consecuencia.

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